Hidrocarburos saturados que no forman ciclos. Pueden ser de cadena recta o tener ramificaciones. Se nombran mediante un prefijo que indica el número de átomos de carbono en la cadena y el sufijo ano.
Son hidrofóbicos. La temperatura de fusión de los alcanos aumenta con cada carbono que se le agrega a la cadena.
Su fórmula general es la siguiente:

                                                   Cn H 2n+2

Los alcanos se encuentran en el gas natural y en el petroleo principalmente. Los aceites lubricantes contienen grandes cantidades de alcanos de cadena larga.